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Le Courrier | La Grèce bafoue les droits des migrants

En ligne depuis le 25 mars 2013 - modifié le 26 janvier 2014

La Grèce bafoue les droits des migrants, avec l’accord tacite de l’Europe

Arrestations au faciès, conditions de détention inhumaines… De nombreux migrants accusent la Grèce de mauvais traitements. Sans inquiéter l’Europe, qui va rallonger les budgets de son meilleur «garde-frontière».

Article de Apostolis Fotiadis paru dans le Courrier le 25 mars 2013.

En septembre dernier, alors qu’il tentait de gagner le nord de l’Europe par la Turquie, Faraj Alhamauun a été arrêté durant sa traversée de la Grèce. En dépit d’une grave blessure à la jambe causée par des bombardements sur sa ville natale d’Alep, en Syrie, cet activiste a été emprisonné dans un camp de rétention du nord-est de la Grèce, dans la région d’Orestiada. Ses maigres biens et le peu d’argent qu’il avait lui ont été confisqués lors de son arrestation. Sans jamais lui être rendus.
Aujourd’hui installé à Istanbul, en Turquie, cette ancienne source de Human Rights Watch (HRW) n’a rien oublié du calvaire subi lors de ces mois d’enfermement, victime d’un harcèlement verbal et physique incessant. Il s’est d’ailleurs plaint de ces mauvais traitements à une délégation de fonctionnaires européens qui visitait le camp Fylakio où il était détenu. «Après leur départ, j’ai été maltraité pour leur avoir parlé.» Faraj a alors commencé une grève de la faim. Résultat: les autorités hellènes l’ont finalement renvoyé vers la Turquie.

Nonante mille arrestations
Son cas est loin d’être unique en Grèce: les financements de la Commission européenne pour des opérations d’envergure visant à contrôler le flot massif de migrants ont abouti à un nombre important de violations des droits humains. Et si les fonctionnaires européens n’ignorent rien des conditions inhumaines de détention des demandeurs d’asile, ils planchent actuellement sur une extension des financements afin que le gouvernement d’Antónis Samarás poursuive cette politique.
En août dernier, la police grecque a déployé près de mille neuf cents nouvelles recrues le long du fleuve Evros pour l’opération «Aspis» (bouclier), pour tenter de fermer la frontière avec la Turquie par laquelle affluent les réfugiés syriens. Au même moment, l’opération «Zeus Xenios» (protecteur des étrangers) menée par les autorités sur tout le territoire a conduit aux interpellations de quatre mille huit cent quarante-neuf sans-papiers. Auxquelles s’ajoutent la «rafle» de plus de nonante mille personnes, arrêtées uniquement selon leur faciès.
Afin d’emprisonner le flot de migrants arrêtés, le gouvernement a transféré les détenus dans des camps improvisés: académies de police ou anciens dépôts militaires, comme Xanthi et Komotini, dans le nord de la Grèce, Corinthe dans le Péloponnèse, et Paranesti dans la Dráma. Vétustes, gardés au secret, ces bâtiments sont souvent des trous noirs pour les droits de l’homme. D’autant que les demandeurs d’asile sont également détenus dans d’autres installations de fortune à travers le pays, pendant douze à dix-huit mois.
Lathra, un groupe de défense des droits des réfugiés, basé sur l’île de Chios, a récemment indiqué que les garde-côtes retenaient un grand nombre de migrants – parmi lesquels des réfugiés syriens, des femmes enceintes et des enfants – sur le port, dans un container en bois d’à peine 36 mètres carrés. Depuis août, pas moins de quatre-vingt-quatre personnes – pour les cas signalés – ont péri au large des côtes turques en essayant de rejoindre la Grèce.

Pas d’accès à la justice
Bien que les opérations telles que Aspis et Xenios Zeus soient perçues comme «efficaces» par les autorités, les ressources limitées de la Grèce ne lui permettent pas de les poursuivre. Or, en septembre dernier, la Commission européenne a dépêché une mission d’évaluation le long de la frontière turque et dans certains camps de rétention, pour estimer le coût d’un tel financement. Alors que plusieurs délégations de fonctionnaires européens et des organisations internationales ont apporté leur témoignage négatif sur le traitement inacceptable des migrants arrêtés.
En dépit de ces constatations, les migrants ont peu accès aux voies de recours. Quatre Syriens arrêtés avec Faraj ont été reconnus coupables de fomenter une émeute à l’intérieur du camp de Fylakio. Engager des procédures juridiques contre des fauteurs de troubles, qui pour la plupart protestaient contre leurs conditions de détention, est un phénomène nouveau qui obéit à la nouvelle politique migratoire voulue par le ministre de la Police, Nikos Dendias. Non sans quelques revirements.
A l’automne 2012, quinze migrants étaient jugés devant le tribunal d’Igoumenitsa, dans le nord-ouest du pays, pour s’être enfuis d’un camp réputé comme «le pire du pays». Après les avoir entendus relater leurs conditions d’enfermement extrêmement difficiles – il leur était par exemple totalement interdit de quitter leurs cellules –, le tribunal a jugé ces conditions de détention constituaient «une violation de la Convention européenne des droits de l’homme». Les quinze prévenus ont été acquittés.

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