top menu

Plateforme d’information sur l’asile

Actualités et documentation sur les réfugiés en Suisse et dans le monde

Comptoir des médias

Une veille médiatique sur les questions d’asile, pour une information sans préjugés

Préjugés sur l’asile

Des faits et des chiffres pour lutter contre les idées reçues

Revue Vivre Ensemble

Bulletin de liaison pour la défense du droit d’asile

Agenda de l’asile

Evénements et manifestations sur l'asile et sur les migrations

Association Vivre Ensemble

Service d'information et de documentation sur le droit d'asile

Glossaire de l’asile

Mémo[ts] pour parler d'asile et de migrations

swissinfo.ch |  Un avant-goût de la vie universitaire suisse pour des réfugiés

En ligne depuis le 19 mai 2017

Des étudiants de plusieurs universités suisses se sont mobilisés pour permettre à des réfugiés d’y effectuer un semestre de découverte. Les diplômes universitaires suisses devraient toutefois rester un rêve pour beaucoup parce qu’ils ne pourront ensuite pas satisfaire les conditions ordinaires d’immatriculation. 

Article de Veronica DeVore, publié sur swissinfo.ch, le 3 mai 2017. Cliquez ici pour lire l’article sur le site swissinfo.ch.

L’un de ces réfugiés vit à Zurich depuis sept mois et remarque qu’il n’avait jamais imaginé aboutir en Suisse. Dans l’avion à bord duquel il a fui le Zimbabwe, il s’est interrogé sur ce qu’il connaissait du pays où il allait atterrir: pas grand-chose. «Je savais qu’il y avait du chocolat», dit Mambo Mhozuyenikono*.

Université de Zurich. Photo: Shepard4711 / flickr

Il s’inquiétait de savoir s’il allait trouver des personnes avec qui communiquer en anglais. Il a rapidement constaté que les Suisses le parlent plutôt bien et sont accueillants. Toutefois, il s’est rendu compte qu’il devrait apprendre l’allemand, une langue dont il n’avait pour ainsi dire jamais entendu parler, s’il voulait poursuivre sa formation. Ce qui est devenu une priorité pour lui.

Armé d’un bachelor en développement international obtenu dans son pays d’origine et déterminé à poursuivre deux projets de recherche inachevés, il a commencé à parcourir les pages web des universités suisses et à glaner toutes les informations qu’il pouvait comprendre. C’est comme ça qu’il a trouvé sur le site de l’Université de Zurich une bannière colorée mettant en exergue le semestre d’essai pour les réfugiés. Il a d’abord examiné quelles connaissances linguistiques étaient requises, tout heureux de constater qu’il y répondait malgré son faible niveau en allemand. Maintenant, il fait partie de la première volée de réfugiés bénéficiant de ce projet.

Observer mais pas participer

Les huit femmes et douze hommes qui participent au programme viennent de Syrie, d’Érythrée, d’Afghanistan, d’Iran, de Tchétchénie, de Palestine et du Zimbabwe. Sélectionnés parmi près de 80 candidats, ils ont pu choisir librement les cours qu’ils suivent désormais pour un semestre entier, soutenus chacun par un étudiant qui leur sert de mentor et les assiste pour les démarches administratives. En tant qu’auditeurs, ils ne pourront cependant pas acquérir de crédits universitaires ou passer des examens.

Les réfugiés qui veulent étudier dans une université suisse pour y obtenir un diplôme doivent en effet présenter une demande d’immatriculation normale et ne bénéficient d’aucune facilité. A l’Université de Zurich, cela signifie qu’il leur faut parler à peu près couramment l’allemand (niveau C1). Ils doivent aussi passer un examen d’équivalence du niveau d’une maturité gymnasiale suisse intitulé Examen complémentaire des hautes écoles suisses (ECUS).

Christian Schmidhauser est l’un des responsables de l’Association des étudiants de l’Université de Zurich qui ont contribué à mettre le projet sur pied. Il est convaincu que l’obstacle de la langue n’est pas insurmontable. En revanche, son association est plus inquiète concernant l’ECUS qu’il est difficile de réussir même en suivant des cours préparatoires onéreux.

Examens coûteux

En janvier, l’Union des étudiant-e-s de Suisse (UNES) a formellement appelé les universités, les cantons et les services sociaux à faciliter l’intégration des réfugiés dans le système de formation supérieure. Elle a notamment demandé qu’on revienne à la situation où les cours préparatoires à l’ECUS étaient subventionnés afin de rendre cet examen plus accessible.

L’ECUS est organisé par swissuniversities et coûte 870 francs en Suisse romande et 980 en Suisse alémanique. L’organisation des hautes écoles de Suisse n’envisage actuellement pas de réduire ces frais, comme l’indique sa secrétaire générale Martina Weiss. Elle n’a pas non plus connaissance d’un quelconque projet pour ressusciter la fondation qui, par le passé, subventionnait la préparation à l’examen.

Actuellement, les cours préparatoires coûtent 12’900 francs à Zurich pour les trois branches obligatoires de l’ECUS. Le montant d’un cours pour une branche spécifique varie entre 3000 et 7000 francs.

«Cette question concerne de nombreux acteurs, des universités aux autorités migratoires, explique Martina Weiss. Il est évidemment préférable que les réfugiés puissent étudier, mais l’impulsion doit venir de plusieurs côtés et non d’un seul». Elle ajoute qu’il faut placer tout le monde sur un pied d’égalité: «Il est important de permettre aux réfugiés d’accéder à une éducation supérieure et il est tout aussi important d’offrir les mêmes possibilités aux étudiants suisses».

«Tout est fait pour faciliter vos études»

Pour sa part, Mambo Mhozuyenikono – qui ne souhaite pas révéler les raisons précises pour lesquelles il a fui le Zimbabwe de crainte de mettre en danger sa famille restée sur place – est subjugué par son expérience. Débordant d’énergie, il se plonge dans les cours de l’après-midi, attentif à chaque mot du professeur. «Je ne vois pas pourquoi quelqu’un ne réussirait pas dans une université où tout est fait pour faciliter vos études, dit-il. C’est extraordinaire».

*nom et prénom d’emprunt

 

Semestre de découverte

Plusieurs hautes écoles, dont les universités de Genève, Bâle, Lucerne et l’Ecole polytechnique fédérale de Zurich ont trouvé le moyen d’ouvrir leurs portes à des réfugiés pour leur donner un avant-goût du monde universitaire suisse, de nouvelles perspectives et de nouvelles opportunités. À l’Université de Zurich, le premier «semestre découverte» pour les réfugiés a débuté avec le semestre d’été 2017.

A l’avenir, ce projet offrira jusqu’à 40 places à des réfugiés qui ont déjà étudié dans une université, qu’ils aient achevé leurs études ou non. Il doit leur permettre de se préparer pour présenter ultérieurement une véritable demande d’immatriculation. Les participants sont soutenus par un étudiant mentor et peuvent perfectionner leurs connaissances linguistiques au centre d’autoapprentissage du département des langues de l’université.

Les réfugiés intéressés par les prochains semestres de découverte peuvent prendre contact avec l’Université de Zurich Lien externe pour de plus amples informations.